Toronto – outdoor rinks and trails

去年(2017)冬征去了趙Toronto. 一般的觀光景點像是CN Tower, Hockey Hall of Fame等當然都去了(還有吃吃喝喝). 但有樣特色經過冰球朋友的介紹, 成了重點項目, 那就是Toronto的outdoor rinks 和 trails.
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Nathan Philips Square

Outdoor rink最有名的當然就是市府廳前Nathan Philips Square裏的那一個.
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它晚上的燈光一打, 的確蠻有過節的氣氛. 只是人稍多, 氣氛吵雜了點 (或是說, 這rink就是不夠大咩).
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Toronto有很多的市政府維護的outdoor rinks. 有大有小. 重點是完全免費, 只要你自備skate..
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Mel Lastman Square rink. 一個非常Metropolitan style的rink (有點太小了)…

Colonel Samuel Smith Park

號稱是Toronto最早的outdoor trail. 在公園裏溜冰的感覺就是和被圈在那裏的感覺不一樣. 在Chicago也有個叫Ribbon的skate trail. 不過它就市中心 (就在cloud gate旁), 小了些也擁擠得多. 這個Colonel Samuel Smith的skate trail是在市區西南外的一個大公園裏. 它的隔壁還可以Sled.真的是一整個玩不完的概念.
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Richmond Hill Centre and Park

這個skate trail是在Toronto市區外北邊的Richmond Hill的區民運動中心裏. 因為就在咱們旅館附近, 所以一早就來運動運動(這幾天吃也得真的不少). 這些天的Snow storm把整個公園蓋得白白白. 但工作人員還是一早把trail整得好好的給咱們溜.
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很特別的體驗. Toronto最新的skate trail, The Bentway (http://www.thebentway.ca) 就建在downtown的Gardiner Expressway下面. 今年一月開幕. 下回再去試試.

不過, 下次應該要來試試Shinny(湖上冰球)才是. 科科…

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2017 Athens Outdoor Classic Champion

This is the first blog post from Kyle!!!

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First off, the rink I play for is the Center Ice Arena (http://www.centericearena.org/). In its house league, we have five levels, divided by age and/or skill. The youngest are the Mites, ranging from 6-8 years old. Next there are the Squirts, which I play in, extending from 8-11 years old. After the Squirts are the Peewee. That’s what my sister plays in. They vary from 11-13 years old. Following the Peewee are the Bantam. They expand from 13-15 years old. The ensuing level is the High School level. This year, they selected players in each level to form a “select” team and to represent the rink. The select teams would face select teams from other rinks, and participate in tournaments.

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I play mostly defense in the team. In the select team, we have additional practices and focus more on team coordination. Somehow we always have practices scheduled in the early weekend morning or late evening. That sucks a little bit. But I really enjoy additional ice time. The first tournament we played is the Athens Outdoors Classic, which is host at a outdoor rink at Athens, Georgia. Isn’t that cool?

2/18/2017

On the first day, me and my family went to Athens, Georgia after lunch since our game was scheduled in the afternoon. When we arrived, I got dressed and headed to the rink shortly thereafter. Our team, the Center Ice Squirt All-Stars, were up against the Atlanta Fire Squirt All-Stars. They were from The Cooler, an ice rink not too far away from Center Ice Arena. The buzzer rang, signaling the start of the game, so we had to line up for the face-off. We lost our first game, 2-7. The next game was against the Ice Bandits Squirt All-Stars in about two hours, so my team and I hung out in the locker room. We won the second game easily, 10-2.IMAG8452

2/19/2017

On the second day of the tournament, we came back to Athens with high hopes. If we won the first game of the day against the Ice Bandits, we then play against the Atlanta Fire again for the championship. My team and I got on our gear and headed out to the rink. Since the weather was warm and the sun was brightly shining, water covered most of the rink. When we got on the ice, we got a little bit over-excited and played in the water, causing our coach to get mad at us. Anyway, soon we lined up for the face-off and began the game. We won the game, 5-1, and earned our passage to the championship. However, since we were soaking wet at the end and need to get ready to go against the Atlanta Fire in two hours, we hung our equipment on the hot sidewalk to dry the equipment up.

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When the game was about to begin, we came out of our locker room and went to the ice rink to put on our ice skates. My team was ready to beat this team for the first time. The sun had set, so the ice was in better condition. We lined up for the face-off and started the game. In the 1st period it was still 0-0. imagesIn the second period, one of my teammates scored and we led by one point at the end of the period. During the third period, we tried very hard to get the puck out of our zone so the Atlanta Fire couldn’t score a goal to tie the game. And we even scored a another goal in the period and we were more sure that we could win. At the end, we won!!!

We were the Squirt Champions at the 2017 Athens Outdoor Classic!!! After receiving our medals, we earned the first Squirts banner for Center Ice Arena. We soon will see the banner hung in our ice rink, after we put our names on it.

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2016 高山行

Wayne是花蓮人, 算是從小看著山(和海)長大的孩子, 又還蠻愛爬山的, 所以一講起山就停不下來. 也可以想像,美東的小山丘們根本就沒辦法滿足他. 所以今年孩子回台灣上課, Wayne也要回去一趟, 就一直想怎麼讓孩子順便看看台灣的高山, 尤其是東邊的高山.
當然, 要走台灣的山路, 沒有三兩三, 別輕易上粱山. 所以事前還是經過了一陣子詳細的規劃. 然後就出現了這種, 一口氣衝到最高點 (武嶺, 台灣公路最高點), 走了三條主要省道(中橫, 北橫支線, 和蘇花), 函蓋了三個國家公園 (太魯閣, 雪霸, 和馬告), 然後只和去年最東點日月潭差那一點點的有趣路線.
IMAG6421孩子們對高山症有了深刻的體驗. 而全程天公也都很賞臉. 颱風在最後才來攪局, 行程縮短了一天, 也就是沒法留在蘇澳大喰海鮮 (太可惜了!!!!!)… 當然, 事後的這篇blog也是要三催四請的才出現了.
Kyle去檔路!!
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一路上踫到不少交通管制, 對孩子們也是新鮮事… XD

Sandra 首飛

雖然自己的飛行課因為回來唸書而變得遙遙無期, 還是有點想念. 今年軒軒生日禮物, 心血來潮問她要不要也去飛飛看… 沒想到她躍躍欲試, 就帶她去吧. 當然媽媽還是心心唸唸…
老婆當然是不肯上去啦, 所以我就來去壓艙平衡重量, 順便照些照片. 行程無事終了. 回來也就要Sandra寫個post來報告一下.

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昨晚看了部老片 Fly Away Home (1996), 算是映景吧.

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Little Rock and Memphis

今年的Winter Trip改成往西走. 當初在考量行程時實在是很傷腦筋, 因為西邊除一個Memphis外, 我們也想不出來要去那兒. 除非要一路殺到達拉斯去. 去那Wayne最早落地但生不了根的地方.
 
後來不知那天, Sandra因為知道我們要往西走, 就冒出個問題說是否要去The crater of diamond. 這下好了, 這Crater of Diamond就成了這趟旅程的最西點.

 

以下簡單的列一下這回旅途的主要景點. 詳細的介紹就交給特派員Sandra另文報導啦:
1. Little Rock, AR (地圖中的B點)
2. Hot Spring National Park (C點)
3. Crater of Diamond State Park (D點)
4. Memphis, TN (E點)
 
此行的另外一個任務就是mid south BBQ style的深度旅遊, 所以我們把Memphis前三名的BBQ都嚐了一遍, 連旅館front desk聽到都嚇了一跳.
 

Central BBQ

Memphis 只要提到BBQ, 絕對會提到這家. 而且地點方便, 就在civil right museum旁. 
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dry rub ribs 味道香美, 真的很好吃. 發現進店裏的客人是每人一份. 像我們這種六人兩份的食客可真的是遜掉了.
 

Charls Vergos’ Rendezvous

這店藏在Peabody旅館對面的小巷子裏的地下室… 這區晚上來時有點空盪, 一開始還真的蠻不安的.
但一進到地下室, 媽呀! where are these people came from!!!??? 這餐廳其實很大一間, 但也塞得滿滿滿…
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ribs說是用不同的料理法(直火燒烤而不是煙燻),  骨肉相連的地方比較moisture些, 所以吃來不太一樣. 不能說喜歡或不喜歡, 應該說是比較不習慣. 不過Beef Brisk是相當的有水準… 
 

Corky BBQ

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店裏塞到爆, 差點擠不進去. 所以只好買回來旅館吃. ribs有dry和wet的. 都還不錯. 不過咱們還是把第一名給了central. 這也是我們最後一餐BBQ…吃到實在是有點怕了…
 
當然咱們不是只吃BBQ啦, 當地的其它美食還是要試一下

Gus’ Chicken @ Memphis, TN

結果這炸雞是這趟行程中食物的highlight!! 爺爺和孩子都對它讚不絕口. 結果回家前還再去吃了一次.
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Gus’ 其實在亞特蘭大已經有分店了, 也吃了幾次. 只是來大本營吃, 然後價格還便宜個20%, 當然是件爽事.
 

Gibson Donuts @ Memphis, TN

Alton Brown除了推薦了Gus’ Chicken外, 還有這家Gibson Donuts. 我們在聖誕夜發現它就在咱們旅館的附近. 而這家店平時竟是24X7, 然後只從聖誕夜下午六點休息到聖誔當天的晚上十一點!!! 這是什麼營業時間哪….
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幾天後我們買回來在旅館的大廳吃, front desk還跑來問我們怎麼會發現這家在地人才會知道的名店 (我想因為Alton Brown, 它不再是local的店了)… 
 

SAW’s soul kitchen @ Birmingham, AL

阿拉巴馬的BBQ聽說有自己旳style… 所以就來吃吃
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其實這是這趟行程中的第一餐… 咱們還不知道What are we running into….
 

BubbaLu’s Burger @ Hot spring, AR

Anna在hot spring問了一些local, 所以就來在試試….
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東西不錯吃. 而Owner非常的親切, 和我們聊天聊了一陣子 (最美的風景是人??). 要走時發現這owner幫孫子辦個birthday party, 克林頓還有來哩…..
 

Dyers’ Burger @ Memphis, TN

這家也是Alton Brown推薦的. 就在Beale street上面… 可是吃來還Ok而己…
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一路上當然也找了些中菜吃, More exactly, American Chinese. 那就不提也罷…
 
 

旅行花絮

Kids in garden
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爺爺望著礦場作白日夢..
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這一路上最便宜的汽油, 每加侖1.57!!!
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Okefenokee Swamp

這個已經因諸多因素改期兩三次的行程, 這回終於走成了. 前幾次都是因為天氣預報不佳, 只能改別的目的地… 這回不管三七二十一了. 雖然第一天的氣象預報仍然不佳, 我們還是出門了.
Georgia Public Broadcast有不錯的影片在介紹Okefenokee, 在此附上連結.
 

Waycross

這回的住宿三個晚上都是在Waycross. 第一次來, 我們不選Cabin主因就是會離另外一個入口太遠, 沒有彈性, Waycross算是到東西入口處的中間點, 距離都是一個小時左右. 有幾間hotel可以選擇, 算是這區裏比較有規模的城市了. 要買啥吃啥至少有些選擇.
 

Folkston

這個小鎮(對, 小鎮, 只有 3×3 blocks 的大小吧)的特色是美國東岸南北向火車的必經之地, 因為Okefenokee swamp在旁邊, 鐵道要繞行全往這兒來, 所以有人稱之為Folkston Funnel. 還建了個亭子給你慢慢看…
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這天剛好也是Folkston的festival, 還算熱鬧, 順便來試吃炸鱷魚肉…看來Kyle不甚中意.
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老天還蠻幫忙的, 剛結束坐上車, 就下起傾盆大雨. 不過開到Okefenokee就停了!!!
 

East Entrance

Okefenokee的東入口是國立野生動物保護區, 由聯邦的fish&wild life來管理, 然後和廠商合作提供設備及tour的服務.
來到人生地不熟的地方, 當然就是先參加tour, 觀察情勢.
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青山黑水的, 非常有渡假的感覺, Wayne一直覺得好像回到印度的渡假聖地-Kerala的backwater了.
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不知道是不是因為剛吃完鱷魚肉的關係, 鱷魚好像全跑出來找咱們尋仇一樣, 有那種鱷魚大軍壓的感覺, 到處都是, 看到那些kayaking的人們, 真是替他們捏冷汗.
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真的是多到走路都會堵到….
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接著去參觀之前在這裡開墾者住的homestead.   走著走著差點踩到一條Garter snake
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傍晚就順便參加了看貓頭鷹的活動, 開車加走路的去有一點距離外的觀景台, 一路上也是蟲啊蛇啊的. 在觀景台上待到日落還是沒有看到貓頭鷹, 結果在回來的路上不小心瞄到!!!IMAG3762
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夕陽無限好, 只是近黃昏啊……
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West Entrance

Okefenokee的西入口則是喬治亞州的州立公園. 出發前還是在下雨, 結果到了就又放晴了!耶!
本來一直在猶豫要不要Kayaking或Canoeing, 可是之前的鱷魚多到實在讓Anna手軟腳軟, 看來是划不太動… 結果發現有出租動力艇Motor boat. 雖然咱們都沒有實際操作Motor boat的經驗, 但覺得至少安全一些, 逃跑也逃得快一點… 其實還有就是價錢非常實惠, 租個六人的Motor boat都快和二艘Kayak差不多了.公園ranger建議的Waterway 有10 Miles長, 如果全速前進的話四個小時可以來回. 那就來深入叢林, 直到最後一滴血吧!!!
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Urr…..咱們是新手, 所以沒特別打算開到那, 安全就好.槳也要帶著, 萬一motor掛了, 就要自己想辦法啦!
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不過景色真的是非常非常棒.  在無人之境中享受大自然, 雖然不時會把自己嚇得半死. 到處是柳暗花明又一村. 花了兩個小時, 終於來到距離出發處4miles的休息站喘口氣.
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這一段水道, 相當有特色, 如詩如畫, 湖面的倒影和聳天的樺木相對應, 黑悠悠的湖水, 高深莫測, 這段美景, 一般的tour boat是進不來的, 因為水道最窄時只有比我們的motor boat寬一點點. 如果Kayaking, 距離又太遠, 我們估計大約要四個鐘頭one way. 真的是很慶興自己膽子夠大, 不知死活就租了動力船衝了進來.  不過, 剩下的6哩水道也就算了, 再不回頭, Anna恐怕要嚇昏了.
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離開的時候還被小鹿班比堵到.
 

回家了

Okefenokee其實有第三個入口, 就北邊的Okefenokee Swamp Park. 有動物園, 小火車, 和boat tour等等. 這區事實上不在swamp內, 紮紮實實就是營利導向(雖然它們說是NPO), 所以我們看完簡介後就把它給刪了…. 想說前兩天玩成這樣, 如果第三天回去看人造的天然, 那不嘔死才怪…
所以就慢慢晃回家啦. 這陣子喬治亞的棉花和花生正在收成. 所以四處去看看, 盛開的棉花真的是很可愛.
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喬治亞的花生產量是全美第一, 產出一個花生總統也沒什麼稀奇了.
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才知道好看的花生都是Virginia來的….
 

旅遊心得

這次旅程, 沒有花太多時間做功課, 想反正到時再用手機查就行, 結果, 從Tifton開始, 手機就無法上網, 到了公園時, 連訊號都沒, 真是鳥了.  還好車上還有GPS可以帶路, 不然, 連旅館都到不了.下次, 還是用最傳統的方式, 去AAA要份地圖再上路吧!
 
以前, 我們都會用Yelp找吃的, 這次不但手機訊號沒有, 很多鎮是連店都沒幾家, 找得到店就可喜可賀了, 所以只能隨便吃. 不過, 還是很幸運的發現一家炸雞店, 不要小看它只有一個Review, 它的炸雞不輸給Atlanta有名的JCT餐廳. 吃得太香, 連店面和渣渣都沒有拍照.
 

本次旅途精選

在Folkston還真的看到一堆鐵道迷, 後面那兩名大漢很搶戲….
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Memphis Belle

Memphis Belle這部1990年的影片, 是我在台大活大禮堂裏第一次看到. 依稀記得當時回到宿舍, 就寫了一篇長長的電影筆記. 算是年少時比較有認真記錄的文字. 那本筆記本一定還在老家的那個櫃子裏躺著哩.
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前幾年就知道參與拍片的這架B17還有在飛, 而且到處去巡迴展示, 也有提供搭飛機的經驗行程, 只是不便宜就是, 一個人好像三百多啦. 也還來了亞特蘭大幾次. 有次看到它從天空飛過, 二戰的老式活塞引擎聲是很好認的. 但後來也沒再留意說何時到那裏才看得到它. 反正我本來就沒有到那種追星族(追飛機)的程度.
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有個週末比較無聊, 就跑到這附近的小機場Peachtree Dunwoody Airport (PDK)裏的餐廳吃飯看飛機. 然後發現他們某個週末有飛機秀. 其實當時還真沒什麼仔細看, 只知道它是個老飛機的飛機秀(和飛行秀不一樣, 多為靜態展示). 所以就只是筆記下來當備案. 反正週末要上中文課, 都在這附近.
 
當天早上本來也沒有把這事排入行程. 孩子們上完中文課, 吃完中飯, 本想去游泳, 結果不知為何, 到了機場附近就把車開了進去… 哇! 超乎意料的, 好多人. 一開始看零式(其實是98式改來改去的…), 飛虎P40 , F4U 海盜等等…
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看得也還開心, 但慢慢就發現人潮是擠在跑道的盡頭…. 當時還就想慢慢走就好啦… 反正最後一定會看到是啥這麼熱門…結果還沒走到, 就看到這台B-17熊熊開了出來!!!!! 哇考… 這是什麼態勢!!!!???? 真是個十億人都驚呆的狀態…
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結果它在隆隆的引揱聲中飛上了天, 繞了幾圈, 然後平穩的落地回來了.
飛機在落地停機時, 旁邊的地勤就說: 不要急, 等下會開放參觀.  什麼!!!?? 這種天上掉下來的機會, 怎麼可以錯過!!!!!
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排隊從機頭爬進去,
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一進去就是駕駛艙和導航艙, 有那種一鞠英雄淚的感動…
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穿過狹窄的彈艙來到中間的無線電室和機腹機槍塔的入口.
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機腹的左右機槍
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機尾的機槍台和機腹機槍塔.
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然後孩子們再去看一旁獨立的機腹機槍塔. 這還可以爬進去, 體驗一下槍塔狹窄的程度.
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看完都快要淚眼汪汪了… 這麼多年後, 沒想到真的誤打誤撞的登上這架Memphis Belle. 雖說它不是真的那一架 (真的那一架還在Dalton, OH的National Air Force Museum整修中), 但至少它是電影裏的主要場景. IMAG0416
回家趕快把影片找出來, 和孩子們重温一下….